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KF-21 BORAMAE da Coreia do Sul realiza seu primeiro voo

O caça KF-21 Boramae da Coréia do Sul realizou com sucesso seu primeiro teste de voo nesta terça-feira, cerca de 6 anos e meio após o início de seu gigantesco projeto de desenvolvimento, apesar do ceticismo sobre obstáculos tecnológicos, custo-benefício e outras questões de viabilidade .

Na 3ª Ala de Treinamento de Voo da Força Aérea em Sacheon, cerca de 300 quilômetros ao sul de Seul, o avião decolou, sinalizando que a Coreia do Sul está a caminho de se juntar a um clube de elite de sete países que desenvolveram caças supersônicos localmente.

O voo inaugural do projeto de US$ 6,67 bilhões ocorreu quando o país vem pressionando para substituir sua frota envelhecida de caças F-4 e F-5 pelo jato de última geração e reforçar seu poder aéreo para combater os ataques da Coreia do Norte com ameaças nucleares e de mísseis em evolução.

“Este é o momento em que as capacidades da Coreia do Sul para desenvolver o caça de alta tecnologia de 4,5 geração se concretizaram com este primeiro voo”, disse a Administração do Programa de Aquisição de Defesa (DAPA) em um comunicado à imprensa.

“À medida que nos aproximamos do desenvolvimento bem-sucedido do caça nacional, isso simboliza um novo salto na tecnologia da aviação doméstica e uma ascensão das forças militares de alta tecnologia”, acrescentou.

O KF-21 decolou às 15h40 e pousou às 16h13 para o primeiro teste aéreo, de acordo com o DAPA.

A Coreia do Sul imaginou o projeto de desenvolvimento do jato pela primeira vez em novembro de 2000, quando o então presidente Kim Dae-jung revelou a esperança do país de se tornar um fabricante avançado de caças até 2015 em uma cerimônia de lançamento do avião de treinamento nacional KT-1.

O projeto deu um pequeno passo em novembro de 2002, quando o Joint Chiefs of Staff fez um plano de longo prazo para desenvolver um caça de ponta cujas capacidades vão além do caça KF-16 e entregam cerca de 120 unidades.

Mas o ceticismo ainda era galopante.

As duas agências estatais – o Instituto Coreano de Análises de Defesa e o Instituto de Desenvolvimento da Coreia – concluíram em suas análises separadas em 2003 e 2007, respectivamente, que o projeto não era viável.

No entanto, o projeto ganhou impulso muito necessário em 2009, quando outro estudo encomendado pelo governo pela Universidade Konkuk concluiu que o esquema de desenvolvimento de caças era economicamente viável.

O governo então prosseguiu com um processo de pesquisa inicial de 2011-2012 e decidiu em 2013 um plano detalhado para o projeto do caça, incluindo as capacidades operacionais necessárias e o período de implantação alvo.

Apesar das incertezas tecnológicas, a DAPA assinou um contrato de desenvolvimento de caças com a Korea Aerospace Industries Ltd. (KAI), a única fabricante de aeronaves do país, em dezembro de 2015.

O caça de geração 4,5 será equipado com mísseis ar-ar, como o AIM-2000 da alemã Diehl e o Meteor da europeia MBDA

Até agora, cinco protótipos do KF-21 foram lançados para fins de teste, com o sexto previsto para este mês.

Os protótipos estão programados para realizar 2.000 missões combinadas ou mais para concluir o desenvolvimento geral do caça até 2026.

Além desses procedimentos de teste, o projeto KF-21 enfrenta outros obstáculos, como os pagamentos em atraso da Indonésia.

De 2026 a 2028, a KAI planeja fabricar as unidades iniciais do KF 21 Block I.

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Roberto Caiafa
Jornalista e Repórter Fotográfico especializado na Editoria de Defesa com mais de 15 anos de experiência profissional. Corresponsal no Brasil de Infodefensa desde abril de 2011. Youtube Canal Caiafamaster (https://www.youtube.com/c/caiafamaster)

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