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Boeing e Lockheed Martin revelam o substituto para o UH-60 Black Hawk: DEFIANT X

A Boeing e a Lockheed Martin revelaram seu helicóptero proposto, apelidado de Defiant X, para o programa Future Long Range Assault Aircraft do Exército dos EUA, ou FLRAA.

O objetivo principal deste projeto em particular é adquirir um substituto para o venerável UH-60 Black Hawk, incluindo variantes de operações especiais altamente modificadas, mas esse novo projeto poderia eventualmente substituir outros tipos de aeronaves nas forças armadas dos Estados Unidos, também.

As empresas Boeing e a Lockheed Martin revelaram simultaneamente o Defiant X em comunicados à imprensa em 25 de janeiro de 2021.

O projeto é um helicóptero composto avançado derivado do SB>1 Defiant, que a Sikorsky, agora parte da Lockheed Martin, e a Boeing desenvolveram para o programa de demonstração da tecnologia Joint Multi-Role (JMR) do Exército Norte-Americano.

A Bell também participou do esforço JMR com seu V-280 Valor tilt-rotor.

O Joint Multi-Role tem sido enquadrado há muito tempo como uma iniciativa pioneira na FLRAA e, em dezembro de 2020, o Exército divulgou um rascunho de pedido de propostas para este último programa, anunciando no processo que planejava considerar apenas as entradas da equipe Boeing-Lockheed Martin e da Bell.

“Estamos prontos para oferecer capacidades inigualáveis apoiadas por tecnologias comprovadas que realmente transformarão a missão do Exército hoje, com espaço para crescer e adaptar-se às missões de amanhã”, afirmou Andy Adams, vice-presidente da Sikorsky “O Defiant X não só inclui a aeronave transformadora – um sistema de armas manobráveis, sobreviventes e letais – como também aproveita as capacidades avançadas de fabricação da Sikorsky e da Boeing“.

“O Defiant X é construído para atender a um Exército modernizado que requer aeronaves com maior alcance, capacidade de sobrevivência e letalidade”, explica Steve Parker, vice-presidente e gerente geral da Boeing Vertical Lift. “Este sistema de armas dará aos soldados uma vantagem tecnológica inigualável e superioridade sobre os adversários em um espaço de batalha multi-domínio”.

O Defiant X tem a mesma configuração geral do helicóptero composto SB>1 Defiant, um projeto que voou pela primeira vez em 2019, com dois rotores coaxiais rígidos e uma hélice de empurrar na cauda.

Os helicópteros compostos normalmente oferecem velocidades superiores e melhor manobrabilidade em relação aos helicópteros tradicionais.

O SB>1 demonstrou até agora a capacidade de alcançar uma velocidade máxima de 211 nós em voo nivelado e atingir 232 nós enquanto em um mergulho raso.

O Defiant X também tem algumas mudanças notáveis em relação ao SB>1, incluindo um novo arranjo de trem de pouso em triciclo, que substitui a primeira configuração do Defiant no estilo Black Hawk- de duas rodas em ambos os lados da fuselagem dianteira e uma terceira roda sob a traseira da barra traseira.
O novo projeto também tem um novo pacote de sistemas de missão integrados com “controles de voo fly-by-wire integrados com capacidade de autonomia levando à segurança e redução da carga de trabalho para a tripulação e operações em ambientes visuais complexos e degradados”, de acordo com declarações de representantes da empresa antes da revelação pública.
Nenhum detalhe sobre exatamente quais capacidades autônomas foram incluídas neste pacote, mas a Sikorsky trabalhou anteriormente com a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada da Defesa (DARPA) e o Exército em um programa chamado Aircrew Labor In-Cockpit Automation System (ALIAS).
O foco do ALIAS era desenvolver sistemas automatizados para ajudar a reduzir a carga de trabalho dos pilotos e outros membros da tripulação, melhorar sua eficiência e desempenho operacional geral, e fornecer uma margem adicional de segurança.

Como seu nome indica, a principal missão da FLRAA será a de ataques aéreos móveis de longo alcance que transportem tanto tropas quanto carga interna e externa.

A arte conceitual que a Lockheed Martin e a Boeing lançaram do Defiant X mostra como exemplo os helicópteros que transportam contêineres de carga e obuseiros rebocados M777 de 155mm.

“Uma das palavras-chave aqui é versatilidade”, disse Heather McBryan, diretora de vendas e marketing da Boeing, em uma reunião antes do anúncio oficial. “Embora a missão da FLRAA seja mais do que apenas voar rápido, e embora saibamos que a missão de ritmo é a missão de assalto aéreo, esta aeronave será solicitada a fazer muitas outras coisas diariamente e nosso projeto e nossa capacidade realmente fornecem esse poder de elevação extremo para esses tipos de missões”.
O Exército também está testando o projeto vencedor da FLRAA como um substituto para pelo menos alguns dos helicópteros MH-60L/M especialmente configurados, designados para o 160º Regimento de Operações Especiais de Aviação (SOAR).
Os requisitos que o serviço estabeleceu em 2018 também incluíam a discussão de uma configuração potencial para o Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos.
Já existe um interesse estrangeiro significativo na competição FLRAA, inclusive dentro da OTAN, o que faz sentido, dado o número de países no mundo inteiro que operam helicópteros UH-60, ou outros helicópteros de tamanho semelhante, que também estão, em muitos casos, cada vez mais necessitados de substituição.
A OTAN também está agora analisando um projeto intra-europeu em potencial para atender a estes requisitos.
O objetivo atual do Exército é emitir um pedido formal de propostas para o programa FLRAA antes do final do ano fiscal de 2021, em 30 de setembro, e escolher um vencedor em algum momento do ano fiscal subseqüente de 2022.
A esperança é que os primeiros e novos helicópteros de produção entrem em serviço operacional até 2030.
Resta saber exatamente como será a oferta da Bell, mas assim como a Defiant X se baseia na SB>1 Defiant, sua proposta provavelmente será derivada diretamente do tilt-rotor V-280 Valor e baseada em sua própria experiência no esforço de demonstração da tecnologia JMR.

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Roberto Caiafa
Jornalista e Repórter Fotográfico especializado na Editoria de Defesa com mais de 15 anos de experiência profissional. Corresponsal no Brasil de Infodefensa desde abril de 2011. Youtube Canal Caiafamaster (https://www.youtube.com/c/caiafamaster)

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