ARDESTAQUE

O incrível piloto de MIG que desafiou FIDEL duas vezes e resgatou sua família!

20 de março de 1991, um MiG-23BN avança lentamente em direção à pista da base aérea de Santa Clara, em Cuba, para realizar um teste de voo após uma instalação de aviônica.

O Major Orestes Lorenzo esta nos controles. Ele nunca tinha pilotado o MiG 23 antes, mas depois de centenas de horas no MiG 21 estava confiante de que não deveria haver problema.

Seria também a última vez que Lorenzo voaria um MiG 23 – ou qualquer outro MiG.

O que a torre de controle não suspeitou enquanto emitiu a autorização de decolagem é que Lorenzo tinha outros planos para o voo.

Com rodas recolhidas, ele aumentou bruscamente a velocidade ao nível das ondas do mar e estabeleceu rumo para a Flórida.

Não seria um voo longo, cobrindo as 90 milhas em um caça em voo supersônico. O radar americano o pegou não muito longe da Estação Aérea Naval de Boca Chica, apenas fora de Key West, e acionou os caças da Base aérea de “Homestead” para interceptar, também colocando mais caças em alerta na base da Força Aérea “MacDill” de Tampa.

Mas os Homestead Boys estavam atrasados demais para engajar o Mig 23.

Chegando sobre Boca Chica, Lorenzo teve um problema: Como convencer os militares americanos que ele estava desertando, não atacando, ou prosseguindo para o complexo nuclear de Turkey Point ao sul de Tampa?

As diferentes frequências de rádio do equipamento russo e do sistema americano tornavam o contato com o solo impossível, então o desertor reduziu a velocidade, ejetou seus pilones, e depois realizaou três passes baixos no sentido da pista de pouso de Key West por três vezes, balançando as asas antes de fazer sua aproximação de pouso e aterrissagem.

Uma vez afastado da pista, desligou o motor, ergueu o canopy e esperou.

Logo o cubano foi cercado por uma multidão de militares norte-americanos, e Lorenzo ficou admirado com a recepção calorosa que recebeu. !Bem-vindo a America!”

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Os Estados Unidos acabaram devolvendo o MiG.
Orestes mostrou um slide dos dois militares cubanos que vieram aos Estados Unidos para recolher o MiG 722.
Ele observou: “O homem mais velho era o melhor espião cubano. O outro é o piloto que voou 722 de volta a Cuba”.

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Lorenzo se estabeleceu em um apartamento em Alexandria, Virgínia.
Orestes achou a liberdade revigorante depois de viver sob governos socialistas asfixiantes e constrangedores.
No entanto, seus pensamentos estavam constantemente com sua amada Vicky e seus jovens filhos Reyniel e Alejandro.
Em Cuba, Vicky recebeu ofertas de uma nova casa e de um novo carro. Estes eram luxos para a grande maioria dos cubanos. As autoridades encomendaram um telefone, mais um luxo, para ser instalado na casa da Vicky. Orestes declarou: “Tornou mais fácil espioná-los”.

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Tudo o que o governo exigia em troca de uma moradia melhor e um automóvel era que Vicky denunciasse Orestes como um “traidor”. Ela se recusou veementemente a condenar seu marido.
A família estendida de Orestes, cujos membros já estavam estabelecidos nos Estados Unidos, e amigos o ajudaram a se manter nos Estados Unidos.
Três pessoas em particular, Elena, Virginia e Kristina, desempenhariam papéis críticos nos eventos que se seguiriam.
Logo Orestes começou a fazer discursos e montou um protesto no exterior para obter apoio para a libertação da família. A publicidade e a pressão dos Estados Unidos foram importantes.
Uma vez, enquanto fazia um discurso em Miami, o presidente George H.W. Bush exortou Castro a libertar a família de Orestes.
Até mesmo Coretta Scott King exortou Fidel Castro em uma carta para libertar Vicky e as crianças. No entanto, Castro não aceitou.
Orestes sabia que tinha que tomar as coisas em suas próprias mãos e resgatá-las por via aérea. Portanto, ele buscou a certificação de piloto da Administração Federal de Aviação em um aeroporto de Leesburg, Virgínia.
Na manhã de 13 de dezembro de 1992, Orestes passou em seu vôo de exame prático “Single Engine Land” em um Cessna 172.
Uma pessoa financiou a compra de um avião.
O avião era um Cessna 310F aeronavegável com o número de registro N5819X.
O vendedor perguntou se Orestes queria saber se havia problemas com o avião. Ele respondeu: “Não!”.
Orestes explicou: “Ter conhecimento de problemas só iria aumentar minhas preocupações”. Os participantes riram, mas entenderam sua lógica.
Durante o planejamento, Orestes invocou todos os seus conhecimentos matemáticos e aeronáuticos.
Sendo um piloto MiG, ele estava intimamente familiarizado com as defesas aéreas cubanas. Como auxiliar visual, Orestes desenhou semicírculos em um mapa.
Semicírculos vermelhos marcaram setores SAM (mísseis terra-ar), um corredor amarelo marcou uma área cega ao radar devido ao terreno e uma linha verde perto do paralelo 24 indicava o limite do alcance do radar cubano.
Além disso, Orestes estava ciente dos procedimentos de comando e controle cubanos. “Eu sabia que nenhum SAMS poderia ser lançado sem a permissão pessoal de Castro”. A razão disto era que Castro não queria ser abatido por engano quando estava voando em um avião”.
O público riu.
Orestes continuou: “Eu também sabia que, se avistado pelo radar, por um tempo eu poderia mergulhar na área que estava cega para o radar terrestre. Entretanto, eu não poderia permanecer lá por muito tempo porque teríamos que partir para os Estados Unidos. Eu esperava que eles não fossem embaralhados”, confessou ele.
Orestes relatou várias preocupações adicionais. “Também contava com o fato de que, sob o sistema cubano, os combatentes dependem de instrução em terra. Os pilotos não fazem nada que não seja iniciado por ordens”. Ele então forneceu uma preocupação final e válida. “Eu tinha que voar baixo e por VFR (visual flight rules), portanto o tempo também era um fator fora do meu controle”. E se fosse chuvoso ou tempestuoso?”
A conclusão de Orestes após todos os cálculos e estimativas foi que o resgate não foi possível. No entanto, ele disse: “Eu sentia no fundo que tudo estaria bem”.
Seguiram-se reuniões clandestinas e telefonemas. Orestes conseguiu obter uma nota, que continha instruções e detalhes da fuga proposta, para Vicky, através de sua irmã Virgínia, que serviu como mensageira. Vicky disse à platéia que, “eu li muitas vezes, muitas vezes demais, e depois a queimei”.
Na hora marcada, o plano entrou em ação. Orestes voou para Columbus, Geórgia, no dia 18 de dezembro no Cessna 310. Antes de partir para Marathon, na Flórida, uma freira abriu uma capela hospitalar para orações. Orestes sabia que Deus estaria com ele. A certa altura, naquela noite, Vicky leu da Bíblia para os meninos e sua sobrinha pequena. A sobrinha, tão ligada a sua tia, teve que ficar para trás. Esse conhecimento quase partiu o coração de Vicky.
Pouco depois das 17h00 da tarde de 19 de dezembro de 1992, Orestes iniciou seu vôo no Cessna, e para evitar a detecção do radar cubano voou mal acima das ondas em direção a Cuba.
Foi um belo dia. O tempo não seria um problema.
Um homem perguntou a Orestes se o governo dos Estados Unidos sabia, como alguns relatórios indicavam, de seu plano ousado? Não”, respondeu ele, “O governo dos Estados Unidos teria me impedido”. Um incidente internacional foi um resultado possível, e poderia haver a morte de 2 adultos e 2 crianças”. Orestes enfatizou que, “apenas poucos amigos íntimos e colegas sabiam o que eu estava tentando”.
Uma vez no espaço aéreo americano, Orestes contatou os controladores e identificou a aeronave e o destino.
Em seguida, ele contactou por rádio amigos em Miami, que contataram as estações de rádio locais.
A incrível notícia do resgate milagroso espalhou-se mesmo antes do Cessna pousar na Marathon!
Orestes vendeu o 310 alguns anos mais tarde. Quando ele o localizou para recomprar o avião, Orestes descobriu que ele havia sido destruído por um furacão.
Após sentir considerável pressão pública, e considerando o embaraço associado, o governo cubano permitiu que tanto as famílias de Orestes como as de Vicky emigrassem.
Como um aparte, Orestes observou que o piloto que pilotou o MiG-23 de volta a Cuba foi recentemente encontrado em Havana. “Ele agora dirige um táxi”, observou Orestes.
Um último slide mostrou MiG 722, outrora um pássaro orgulhoso, sentado em trechos ao lado de uma rodovia cubana. Orestes declarou que, “Partes do caça estão sendo vendidas aos turistas”.

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Notadamente, Orestes e Vicky comemoraram o nascimento de um terceiro filho há 18 anos. Quando perguntado sobre o desinteresse pela história mostrado pelas gerações mais jovens, Orestes disse o seguinte: “Eu não os censuro. Aqui na América, eles têm tantas distrações.
Até mesmo meu filho mais novo não entende totalmente o que nós, seus pais e irmãos mais velhos, tivemos que suportar em Cuba. Cabe aos pais educar seus filhos.
Muitas pessoas aqui na América tomam por garantido o que têm, sua liberdade”.
O Sr. Pérez concluiu seu discurso recitando o Juramento de Fidelidade.
O livro Asas da Manhã de Orestes contém muitos detalhes adicionais sobre a saga. Cópias ainda estão disponíveis.

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Roberto Caiafa
Jornalista e Repórter Fotográfico especializado na Editoria de Defesa com mais de 15 anos de experiência profissional. Corresponsal no Brasil de Infodefensa desde abril de 2011. Youtube Canal Caiafamaster (https://www.youtube.com/c/caiafamaster)

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